Le miel de miellat ou miel de forêt est un type de miel fabriqué à partir de miellat excrété par des insectes suceurs de plantes comme les pucerons.

Il est généralement produit à partir d'arbres, de conifères et de feuillus. L'ancien naturaliste Romain Pline pensait que le miellat tombait des étoiles et cette croyance s'est maintenue pendant des siècles. En fait, ce miel au goût fort, riche en minéraux et savoureux est le résultat d'une relation entre les pucerons et les abeilles qui est commune dans le monde entier, mais inconnue de la plupart des gens. Le miel de miellat est très apprécié dans certaines parties du monde par les connaisseurs et les amateurs de miel pour son goût fort et ses propriétés saines. Normalement, les déchets d'insectes ou d'animaux ne sont pas particulièrement appétissants, sauf pour les doryphores, les champignons et les bactéries. Pourtant, le miellat est mangé par une grande variété d'insectes et d'animaux, et par les humains. Elle est si prisée par les fourmis qu'elles s'occupent de leurs " troupeaux " de pucerons et les protègent des prédateurs pour récolter leur miellat.

Pourquoi les pucerons ne digèrent-ils pas le miellat comme nourriture pour eux-mêmes, ou est-ce créé peut-être pour les inciter à se protéger ?

La sève végétale est composée en grande partie d'eau et de sucres avec une petite quantité d'acides aminés. Il s'avère que bien que les pucerons utilisent une partie des sucres et d'autres nutriments contenus dans la sève végétale, ils doivent transformer une grande quantité de sève pour obtenir des quantités utilisables de protéines. La sève végétale ne contient qu'environ 1-2% de protéines. Le reste est expulsé et éjecté de l'insecte pour atterrir sur les feuilles ou les aiguilles, les branches et le sol en dessous.

Si une branche couverte de pucerons est soudainement bousculée, ils libéreront leur miellat dans une fine pulvérisation brumeuse. Il sèchera ensuite et sous cette forme, lorsqu'il est produit en quantité suffisante, il est traditionnellement collecté et consommé par les Aborigènes d'Australie ainsi que par les Arabes.

Beaucoup d'animaux et d'insectes, y compris les abeilles, ramassent cette substance sur la plante ou l'arbre lui-même et sur le sol en dessous. Bien que la composition du miel de miellat varie selon le type d'insecte et de plante, tout comme la composition du miel de fleurs varie selon le type de fleur, il existe certaines différences communes.

Informations plus techniques

En général, le miel de miellat est plus riche en minéraux et en acides aminés ainsi qu'en sucres de poids moléculaire plus élevé (oligosaccharides), en particulier le mélezitose et le raffinose. Les oligosaccharides sont des prébiotiques qui ont un effet bénéfique sur les bactéries du système digestif. Il a tendance à être plus foncé, moins sucré, moins acide et résiste à la cristallisation comparativement au miel. Le miel de miellat a une conductivité électrique et une teneur en cendres plus élevées et a tendance à rester liquide et à résister à la cristallisation en raison de sa teneur élevée en fructose et de sa faible teneur en glucose, ainsi que de son faible rapport glycémie/eau.

Il y a eu quelques recherches qui indiquent que le miel de miellat a aussi des propriétés antibiotiques supérieures à la moyenne en raison de niveaux plus élevés d'oxydase de glucose qui mène à la production de peroxyde d'hydrogène.

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