"De nouvelles directives indiquent qu'il faut d'abord utiliser le miel pour la toux ", rapporte la BBC, en faisant référence à de nouvelles directives sur les meilleurs moyens de traiter la toux aiguë de courte durée.

Les lignes directrices du National Institute for Health and Care Excellence (NICE) et du Public Health England (PHE) ont été élaborées après avoir examiné les meilleures preuves scientifiques disponibles.

Les données probantes ont montré que le miel pourrait être efficace pour réduire les symptômes de toux aiguës causées par les infections des voies respiratoires supérieures (infections des voies respiratoires), y compris la fréquence de la toux et la gravité de celle-ci.

La ligne directrice s'applique aux adultes et aux enfants de plus de 5 ans. Il est important de noter que le miel ne doit pas être donné aux enfants de moins de 1 an.

D'autres remèdes qui se sont également avérés bénéfiques comprenaient le pélargonium, un remède à base de plantes médicinales, et des médicaments contre la toux contenant de la guaifénésine ou du dextrométhorphane antitussif (pour les personnes âgées de 12 ans et plus).

La plupart des toux aiguës sont des infections virales autolimitantes qui s'atténuent d'elles-mêmes. Et les antibiotiques sont inefficaces dans le traitement des infections virales, mais peuvent quand même causer des effets secondaires désagréables.

Les antibiotiques ne sont habituellement utilisés que si les gens sont très malades ou présentent un risque accru de complications en raison d'un état de santé sous-jacent comme la fibrose kystique.

Il est important de noter que nous ne devrions utiliser les antibiotiques que lorsqu'ils sont vraiment nécessaires. L'augmentation de la résistance aux antibiotiques pourrait signifier que nous pourrions ne pas bénéficier de ces traitements à l'avenir.

Pourquoi cette histoire fait-elle la une des journaux ?

Cette histoire a fait la une des journaux parce que NICE et PHE ont produit de nouvelles directives sur la façon dont les médecins devraient traiter la toux aiguë. Ces lignes directrices donnent des recommandations claires sur les meilleures pratiques à l'intention des médecins et des autres professionnels de la santé.

Ces recommandations sont fondées sur les meilleures données probantes disponibles à l'époque. Cela signifie que les lignes directrices sont mises à jour au fil des ans. La ligne directrice sur la toux aiguë en est encore à l'étape de l'ébauche ou de la consultation, ce qui signifie que les recommandations peuvent être légèrement modifiées en fonction des commentaires des spécialistes, mais qu'il est peu probable qu'elles changent considérablement.

Qu'entend-on par toux aiguë ?

Les toux aiguës durent peu de temps (des jours ou des semaines, plutôt que des mois). Cette ligne directrice portait sur la toux aiguë liée aux infections des voies respiratoires supérieures (par exemple, le rhume ou la grippe), la bronchite aiguë (infection temporaire des voies respiratoires qui est habituellement virale) et d'autres infections des voies respiratoires inférieures ou infections pulmonaires (sauf la pneumonie).

La présente directive clinique fournit des recommandations relatives aux toux aiguës chez les adultes, les jeunes et les enfants. Pour les enfants de moins de 5 ans, NICE renvoie à ses directives sur la prise en charge de la fièvre chez les jeunes enfants.

Quelles preuves NICE a-t-il examinées ?

Dans l'ensemble de la ligne directrice, le NICE et l'EPS se sont penchés sur un éventail de preuves scientifiques. Le choix préféré de l'étude a été les essais contrôlés randomisés, car ils constituent généralement le meilleur moyen de comparer les différents traitements. D'autres types d'études peuvent être utilisés si l'on ne dispose pas d'essais contrôlés randomisés, mais ceux-ci peuvent conduire à des recommandations plus faibles.

Pour tous les types d'études, la qualité de la recherche a été évaluée en fonction de critères standard. Cela a aidé à déterminer la force des recommandations.

Pourquoi les antibiotiques ne sont-ils pas recommandés ?

Les antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter les infections causées par des bactéries. Cependant, la plupart des toux aiguës sont causées par des virus qui n'ont pas besoin d'antibiotiques et n'y répondent pas. Même si une personne a une infection bactérienne, il arrive parfois que celle-ci disparaisse sans avoir besoin d'antibiotiques.

Comme le dit NICE, lorsque les antibiotiques sont utilisés pour la toux aiguë, ils ne font pas beaucoup de différence quant à la gravité des symptômes et à leur durée de vie. Les antibiotiques peuvent également avoir des effets secondaires que certaines personnes peuvent trouver désagréables.

Les antibiotiques ne devraient être utilisés que lorsque l'infection est bactérienne et ne disparaît pas d'elle-même. Un seuil plus bas pour l'utilisation d'antibiotiques peut également être utilisé si la personne est clairement malade, ou pour ceux qui ont d'autres maladies graves ou dont le système immunitaire est affaibli et qui sont donc plus à risque de complications.

Il est important que les antibiotiques ne soient utilisés qu'en cas d'absolue nécessité. C'est parce que les bactéries commencent à développer une résistance aux antibiotiques, ce qui signifie que ces médicaments ne fonctionnent plus aussi bien qu'avant. Plus nous les utiliserons, plus ce problème prendra de l'ampleur.

Bien que les chercheurs tentent de mettre au point de nouveaux antibiotiques, la résistance se développe à un rythme plus rapide que celui auquel nous pouvons trouver de nouveaux traitements. Le risque est que nous n'ayons plus d'antibiotiques efficaces pour traiter les infections et même les procédures standard, comme la chirurgie, pourraient devenir plus dangereuses à l'avenir.

Pourquoi le miel est-il recommandé ?

NICE et PHE ont trouvé des preuves dans 3 essais contrôlés randomisés, qui ont tous examiné l'utilisation du miel chez les enfants et les jeunes. Deux des études l'ont comparée à l'absence de traitement, et une a permis un " traitement de soutien " au besoin, qui comprenait du sérum physiologique (eau salée), des gouttes nasales, de la vapeur d'eau et du paracétamol.

Dans les deux comparaisons, les enfants ayant reçu du miel toussaient moins souvent et avaient des toux moins graves que ceux n'ayant reçu aucun traitement. Aucune étude n'a constaté de différence dans la qualité du sommeil, que ce soit pour les enfants ou pour les adultes qui s'occupent d'eux. La qualité des éléments probants trouvés a été classée de faible à modérée.

Ces preuves ont conduit NICE et PHE à suggérer que le miel peut être utilisé pour soulager les symptômes de la toux, mais seulement chez les personnes âgées de plus d'un an. Il ne doit pas être administré aux enfants de moins de 1 an en raison des risques de botulisme infantile (un type rare et grave d'intoxication alimentaire qui peut affecter les bébés). La directive précise également que le miel est un sucre et qu'il peut donc présenter un risque de carie dentaire.

Comment puis-je utiliser le miel pour traiter la toux ?

Bien qu'il existe de nombreux médicaments contre la toux en vente libre qui contiennent du miel, vous pouvez également le mélanger vous-même avec du citron chaud à la maison pour obtenir un effet similaire :

- presser un demi-citron dans une tasse d'eau bouillie mais tiède
- ajouter 1 à 2 cuillères à café de miel
- boire encore tiède-chaud (ne pas donner de boissons chaudes aux jeunes enfants)

D'autres traitements sont-ils également recommandés ?

La directive a également trouvé des preuves à l'appui de l'utilisation d'un certain nombre d'autres remèdes que les gens peuvent utiliser pour prendre soin d'eux-mêmes à la maison sans avoir à consulter un médecin. Il s'agit notamment de :

- pélargonium (un remède à base de plantes médicinales, considéré comme le plus efficace sous forme liquide)
- les médicaments contre la toux contenant de la guaifénésine expectorante (chez les personnes âgées de plus de 12 ans)
- les médicaments contre la toux contenant le dextrométhorphane antitussif (chez les personnes de plus de 12 ans) tant que la toux n'est pas persistante, comme dans le cas de l'asthme, ou accompagnée de flegme excessif

Tous ces remèdes peuvent être utilisés pour réduire les symptômes d'une toux aiguë, mais ne guérissent pas l'infection sous-jacente. Cela s'améliore généralement d'elle-même en 3 semaines. Si après 3 semaines votre toux ne s'est pas améliorée, vous devriez consulter votre médecin généraliste.

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