Vous avez peut-être entendu dire que le miel est un remède naturel contre les allergies. Y a-t-il du vrai dans cette affirmation ? D'un autre côté, y a-t-il des raisons d'être prudent ?

Pourquoi ça marcherait ?

C'est une notion populaire que manger du miel - en particulier du miel produit localement et cru - est un remède naturel contre les allergies et l'asthme. En fait, le pollen d'abeille - disponible sans ordonnance dans la plupart des magasins d'aliments naturels - est couramment commercialisé comme remède naturel contre les allergies et comme agent anti-inflammatoire. D'autres noms pour le pollen d'abeille disponible dans le commerce incluent la gelée royale ou la propolis. La théorie derrière l'utilisation du miel est que le miel contient divers ingrédients, y compris des allergènes de pollen et des composants des abeilles mellifères.

C'est une question importante étant donné que plusieurs millions de français souffrent d'allergies saisonnières au pollen sous une forme ou une autre. Et pourtant, est-ce que ça marche ?

Études sur le miel et les allergies

Afin de déterminer si une thérapie fonctionne, il faut la comparer au placebo. Il n'existe que deux études bien conçues portant spécifiquement sur le rôle du miel dans la rhinite allergique (rhume des foins).

Une étude réalisée en 2002 a comparé deux types différents de miel (produit localement et produit à l'échelle nationale) à un placebo chez des personnes allergiques au pollen. Malheureusement, il n'y avait aucune différence dans les symptômes d'allergie entre les trois groupes de participants à l'étude. Il est toutefois intéressant de noter que près d'un volontaire sur trois a abandonné l'étude parce qu'il ne supportait pas de manger une cuillerée à soupe de miel par jour en raison de son goût trop sucré.

Une étude réalisée en 2013 en Malaisie a révélé certains avantages liés à la consommation de miel. Ceux qui mangeaient du miel (un gramme de miel pour chaque kilogramme de poids corporel par jour) présentaient des symptômes de rhinite allergique améliorés par rapport à ceux qui mangeaient des quantités similaires de sirop de maïs au miel.

Le consensus actuel est que d'autres études sont nécessaires pour étudier plus à fond les avantages possibles du miel dans le traitement des allergies.

Pourquoi du miel produit localement ?

Le miel produit localement, qui contient soi-disant des pollens de plantes locales auxquels une personne serait allergique, est considéré comme le type de miel préféré pour les allergies. Il est logique que la consommation de miel contenant du pollen auquel une personne est allergique réduit les allergies, tout comme l'immunothérapie sublinguale (gouttes d'allergie prises sous la langue) fonctionne. De plus, le fait que de nombreuses personnes ont souffert d'anaphylaxie (une réaction allergique grave et potentiellement mortelle) en mangeant du miel signifie qu'il peut y avoir suffisamment de pollen pour stimuler le système immunitaire.

Manger du miel pour les allergies peut-il être dangereux ?

On pourrait soutenir, en se basant sur ces études et ces mécanismes, qu'il n'y a pas de mal à essayer le miel, mais il est important de noter que le miel peut, quoique rare, causer des réactions allergiques graves (anaphylaxie) chez les personnes qui ont tendance à avoir des allergies. Ainsi, bien que la consommation de miel local pour vos allergies puisse sembler être une bonne idée, on pourrait également soutenir que la consommation de miel pourrait augmenter votre risque d'une réaction allergique grave. Si l'on suit ce raisonnement, les personnes qui vivent avec des allergies sont peut-être celles qui sont les plus sensibles aux réactions mettant leur vie en danger en mangeant du miel produit localement, en raison de la teneur en pollen et en venin de cet aliment.

Résultat concret

Dans l'ensemble, il est probable que l'avantage de manger du miel pour les allergies est surtout un effet placebo. En même temps, manger du miel comporte un risque réel, quoique rare, d'induire une réaction allergique grave.

Autres avantages pour la santé

Même si le miel n'aide pas contre les allergies, il peut y avoir d'autres avantages. Selon une étude publiée en 2016 dans le Journal of the Science of the Food and Agriculture, le pollen semble avoir un certain avantage en tant que complément alimentaire, en particulier en ce qui concerne la cicatrisation des blessures. Mais aussi de nombreux autres comme montré dans nos guides d'achat présents sur ce site et les fiches produits présentées.

Autres remèdes naturels contre les allergies et l'asthme

Il est également important de noter qu'il existe quelques remèdes naturels contre les allergies et l'asthme qui peuvent être bénéfiques (bien que les études à ce jour soient assez limitées). Il s'agit notamment de la quercétine (en inhibant la libération de l'histamine) et des acides gras oméga-3. Le pétasite et l'ortie ont également été étudiés pour leurs effets possibles sur les allergies. En plus de ceux-ci, l'acupuncture, ainsi que l'irrigation nasale, sont des remèdes naturels qui peuvent avoir un certain avantage pour ceux qui sont dérangés par les allergies saisonnières.

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