Les abeilles jouent un rôle vital dans la chaîne alimentaire de la Terre. Ils pollinisent (transfèrent le pollen de la partie mâle d'une plante à la partie femelle de la plante, ce qui permet la fécondation) la plupart des plantes à fleurs, y compris plusieurs des principales cultures vivrières humaines, comme les bleuets et les cerises. En fait, les abeilles mellifères sont si importantes que les agriculteurs font souvent venir des ruches d'abeilles dans leurs fermes pour s'assurer que leurs cultures sont pollinisées. La ruche est composée d'un système de castes bien organisé, la reine abeille jouant le rôle le plus important.

Système de caste d'abeilles mellifères

La reine des abeilles est la plus grande et la plus longue espèce d'abeille - elle peut survivre jusqu'à six ans. La reine des abeilles, seule femelle sexuellement développée dans la colonie, pond des œufs toute la journée pour frayer la prochaine génération d'abeilles. Elle fabrique également des produits chimiques pour influencer le comportement des autres types d'abeilles.

Les abeilles ouvrières, qui sont toutes des femelles, cherchent leur nourriture (pollen et nectar des fleurs), construisent et protègent la ruche et maintiennent l'air dans la ruche propre en battant leurs ailes. Les abeilles ouvrières sont sexuellement sous-développées et ne pondent pas d'œufs dans des conditions normales de ruche. Si vous voyez une abeille à l'extérieur de la ruche, ce sera une abeille ouvrière, car les autres types d'abeilles ne quittent jamais la ruche.

Les abeilles mâles, appelées bourdons, sont plus grosses que les abeilles ouvrières, mais plus petites que la reine des abeilles. Comparée à la reine des abeilles et aux abeilles ouvrières, l'abeille bourdon a une vie facile. Ses seules tâches sont de manger et de s'accoupler avec la reine. Plusieurs centaines de bourdons vivent dans la ruche au printemps et en été, mais dès qu'ils s'accouplent avec la reine, ils meurent et sont éjectés par les abeilles ouvrières avant l'hiver.

Ce qui fait une reine des abeilles

Une abeille devient une reine grâce aux efforts des abeilles ouvrières de la ruche. Les abeilles ouvrières nourrissent une jeune larve (petit insecte nouvellement éclos) d'une nourriture spéciale appelée "gelée royale". La gelée royale est plus riche que la nourriture donnée aux larves ouvrières, et elle est nécessaire pour que la larve se développe en une reine abeille fertile. La larve est entourée d'une cellule à l'intérieur de la ruche, où elle forme des pupes et se développe en reine.

Trouver une nouvelle reine abeille

Bien qu'une reine reste fertile toute sa vie, sa productivité diminue souvent avec l'âge. Parfois, la reine des abeilles disparaît de la ruche. Dans ces circonstances, ou lorsque la reine meurt, les abeilles ouvrières doivent trouver une nouvelle reine.

Si l'ancienne reine des abeilles est encore en vie, les abeilles ouvrières peuvent la tuer ou la laisser vivre avec la nouvelle reine jusqu'à sa mort naturelle.